L’armée française annonce la mort ou l’arrestation de cadres du groupe Etat islamique au Sahel

La ministre des Armées Florence Parly a annoncé que les forces françaises au Sahel avaient capturé ou tué plusieurs membres du groupe djihadiste Etat islamique au Grand Sahara au cours des dernières semaines.

Plusieurs cadres du groupe djihadiste Etat islamique au Grand Sahara (EIGS) sont morts ou ont été capturés ces dernières semaines par la force française Barkhane et ses partenaires, a annoncé ce 2 juillet la ministre française des Armées Florence Parly, à l’heure où Paris s’apprête à réduire son dispositif militaire dans la région.

La ministre a par ailleurs sous-entendu que la coopération des militaires français avec les forces maliennes, suspendue après le second coup d’Etat en mai au Mali, pourrait bientôt reprendre. «Nous sommes en train de travailler à une reprise rapide de cette coopération», a-t-elle confié lors d’une rencontre avec l’Association des journalistes de défense (AJD).

En attendant, les organisations djihadistes qui sévissent au Sahel continuent de perdre des chefs, s’est-elle félicité.

Conformément aux rumeurs qui se multipliaient ces dernières semaines, Abdelhakim al-Sahraoui, «figure très médiatique de l’EIGS connu pour son application très stricte de la charia» et ses vidéos de décapitation, est mort récemment, a affirmé Florence Parly. «Nous avons eu confirmation qu’il était mort au mois de mai dans des circonstances encore inconnues».

Par ailleurs, dans le cadre d’une opération conduite en juin dans les parties nigérienne et malienne de la vaste région du Liptako par Barkhane, des soldats nigériens et la task force européenne Takuba, deux lieutenants de l’émir de l’EIGS Adnan Abou Walid Sahraoui ont été faits prisonniers : Sidi Ahmed Ould Mohammed alias Katab al-Mauritani, ainsi que Dadi Ould Chouaib, alias Abou Dardar – dont la capture avait déjà été annoncée.

Dans la foulée, six djihadistes ont été «neutralisés», a précisé la ministre, dont le cadre touareg de l’EIGS Almahmoud Al Baye alias Ikaray, présenté comme le «chef d’un groupe de combattants dans la région de Ménaka, à la frontière avec le Niger».

Début juin, la France avait déjà annoncé avoir éliminé Baye Ag Bakabo, un cadre du groupe Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) responsable de la mort en 2013 de deux journalistes français. Un sort aussi réservé en novembre à Ba Ag Moussa, décrit comme le «chef militaire» du Groupe de soutien à l’islam et aux musulmans (GSIM), affilié à Al-Qaïda. En juin 2020, Paris avait également tué le chef historique d’Aqmi, l’Algérien Abdelmalek Droukdal.

Vers le désengagement ?

La France se prépare à entamer un désengagement progressif du Sahel. La force Barkhane (5 100 hommes actuellement) va disparaître au profit d’un dispositif recentré sur la lutte antiterroriste et l’accompagnement au combat des armées locales. Mais «cette transformation ne signifie pas le départ du Sahel, ni que nous allons ralentir nos opérations de contre-terrorisme» dans la région, a souligné Florence Parly.

«Nous avons collectivement, Européens, une responsabilité de sécuriser le flanc sud de l’Europe. Il est essentiel de ne pas permettre que le Sahel et plus largement l’Afrique devienne une zone refuge et d’expansion pour ces groupe terroristes affiliés à Daech (acronyme arabe de l’EI) et Al Qaïda», a-t-elle affirmé.

Pour réduire la voilure au Sahel, la France compte beaucoup sur le montée en puissance du groupement de forces spéciales européennes Takuba, créé à l’initiative de Paris pour accompagner les unités maliennes au combat, et dont un contingent défilera le 14 Juillet à Paris.

Takuba rassemble aujourd’hui 600 hommes dont une moitié de Français, des Estoniens, des Tchèques, des Suédois et des Italiens. La Roumanie s’est également engagée à participer.

«Aujourd’hui nous ne voyons pas d’inflexions, de réticences ou de remise en cause liée à la situation» politique au Mali, a-t-elle assuré, en estimant «d’autant plus important que nous consolidions Takuba que nous lui voyons un rôle majeur dans les prochaines années», a insisté la ministre.

Source à l’adresse RT France