Abandon des poursuites contre les gardiens chargés de surveiller Jeffrey Epstein la nuit de sa mort

Un tribunal de New York a abandonné les poursuites contre les deux gardiens de prison accusés de ne pas avoir fait leurs rondes de surveillance la nuit du décès d’Epstein, accusé de crimes sexuels. Ils ont écopé de travaux d’intérêt général.

Le 30 décembre, la justice américaine a annoncé l’abandon des poursuites contre les gardiens de prison qui n’avaient pas surveillé le financier américain accusé de crimes sexuels visant notamment des jeunes filles mineures Jeffrey Epstein, la nuit de sa mort, survenue en août 2019. Cette annonce intervient au lendemain du jugement de sa complice Ghislaine Maxwell, reconnue coupable à New York de trafic sexuel de mineures.

Dans une ordonnance judiciaire du tribunal fédéral de Manhattan rendue publique le 30 décembre, le procureur Damian Williams a signé «l’abandon des poursuites» – «nolle prosequi» selon la formule juridique consacrée – contre Tova Noel et Michael Thomas.

La justice avait inculpé en novembre 2019 ces deux gardiens d’une prison de New York, trois mois après la mort d’Epstein par pendaison dans sa cellule, avant son procès pour crimes sexuels. Les deux agents pénitentiaires étaient accusés de ne pas avoir fait leurs rondes de surveillance dans la nuit du 9 au 10 août 2019 et d’être restés à leur bureau, rivés sur internet. Jeffrey Epstein, un financier multimillionnaire de la jet-set américaine et internationale, avait été retrouvé mort à l’aube du 10 août et l’autopsie avait conclu à un suicide par pendaison, non sans polémiques. 

Le Procureur général des Etats-Unis de l’époque – l’équivalent du ministre de la Justice – William Barr, avait dénoncé de «graves» dysfonctionnements dans cette prison réputée sûre, où Epstein était détenu depuis son arrestation en juillet 2019 et poursuivi pour crimes sexuels, notamment contre des jeunes filles.

Jugée coupable de nombreux crimes sexuels, Ghislaine Maxwell encourt des dizaines d’années de prison

Dans son ordonnance de classement, le procureur de Manhattan rappelle que les deux gardiens avaient «volontairement» et «en connaissance de cause» falsifié des documents pour faire croire qu’ils avaient fait leurs rondes cette nuit-là. A l’époque, le directeur de cette prison, le Metropolitan Correctional Center, avait été muté et les deux agents suspendus. Dans le cadre de leur accord avec la justice, Tova Noel et Michael Thomas ont été simplement contraints à des travaux d’intérêt général, selon l’ordonnance.

Dans la soirée du 29 décembre, la britannique Ghislaine Maxwell, ancienne compagne et complice de Jeffrey Epstein, a été jugée coupable par le tribunal fédéral de Manhattan d’une série de crimes sexuels, le plus grave étant le trafic de jeunes filles mineures entre 1994 et 2004, réalisé au bénéfice de Jeffrey Epstein.

Agée de 60 ans, Ghislaine Maxwell possède également les nationalités française et américaine. Elle encourt des dizaines d’années de prison, mais la date du prononcé de la peine n’a pas encore été fixée. Ses avocats ont annoncé qu’ils feraient appel et son frère Kevin Maxwell s’est dit persuadé de l’innocence de sa soeur, qualifiant le 30 décembre le verdict de «grande injustice» auprès de la chaîne américaine ABC

Les victimes du couple Maxwell-Epstein ont de leur côté exprimé leur soulagement face à l’issue de ce procès qui tendrait à prouver que «personne n’est au-dessus des lois».

Source à l’adresse RT France